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Mr. Gilbert

Né à Windsor, vers 1932

Créateur

1949 - 1969

Diplômé de l’école d’art de Toronto, Gilbert Phillips étudie la chapellerie avant de s’inscrire à la Traphagen School of Design de New York où il étudiera pendant trois ans. Il commence à créer des chapeaux vers 1949 pour Karen Ross à Toronto, tout en confectionnant des robes pour une clientèle privée. Attiré à Montréal par un fabricant, il s’y établit vers 1952. En 1954, il ouvre son propre salon à Toronto, qui fermera ses portes deux ans plus tard. Des clients lui prêtent de l’argent afin qu’il rouvre son commerce, mais il est de retour à Montréal en 1956.

C’est sous le nom de Mr. Gilbert que Phillips ouvre le salon de prêt-à-porter The Little Black Dress House à Montréal le 21 décembre 1962. Il déclare alors :

« Je crevais de faim comme couturier, alors je me suis dit que ce dont les femmes avaient besoin, c’étaient des petites robes noires bien coupées. »

Il présente les robes offertes dans son salon comme des pièces toutes-saisons, intemporelles : « Ce ne sont pas des robes que l’on porte une ou deux saisons pour s’en défaire ensuite. Elles s’adressent à des femmes qui désirent des robes confectionnées avec soin dans de beaux tissus, mais qui n’ont pas les moyens de s’offrir des modèles de couturiers. » Ce qui distingue ses vêtements d’autres modèles de prêt-à-porter, c’est qu’ils sont « coupés individuellement et qu’ils présentent des détails haute couture ». Un an après l’ouverture du salon, Phillips réalise, d’après les demandes des détaillants, que les robes aux couleurs vives comptent pour environ le tiers de ses ventes.

En 1964, Phillips étend les activités de sa maison de prêt-à-porter à New York, où il présente des robes valant de 45 $ à plus de 400 $ à des acheteurs au détail réunis à l’hôtel Plaza. The Little Black Dress House obtient du succès aux États-Unis et fait parler d’elle dans les pages consacrées à la mode des journaux de différentes villes.

En février 1965, Mr. Gilbert remporte le prix Étiquette syndicale du plus beau tailleur après avoir présenté un tailleur bleu-vert lors du défilé de la collection nationale commandité par l’Union internationale des ouvriers du vêtement pour dames le 22 janvier 1965. En juin 1965, il remporte deux prix Étiquette syndicale dans les catégories récompensant les plus belles robes du soir et les pièces d’automne les plus remarquables avec une robe en velours noir à taille haute dont le bustier blanc est orné de perles blanches disposées en cascades.

De tous les designers représentés dans la collection nationale, il est celui qui obtient le plus grand nombre de votes des chroniqueurs et commentateurs de mode.

En février 1966, il reçoit de nouveau le prix Étiquette syndicale dans la catégorie de la plus belle robe du soir grâce à une robe vaporeuse en chiffon à empiècement perlé diaphane.

Cependant, Mr. Gilbert est mécontent de l’industrie du prêt-à-porter, reprochant notamment aux grands magasins de lui dicter ce qu’il doit créer. Il explique ainsi son retour au modèle d’affaires de la haute couture à la fin de l’année 1967 : « Je devais m’occuper de trop de choses à la fois. Moins libre, je travaillais moins bien. »

En novembre 1967, Mr. Gilbert inaugure le Salon Monserrat à Québec près de la porte Saint-Louis. Il ouvre un salon de haute couture à Montréal un an plus tard, à une époque où il semble désirer mettre fin à sa ligne offerte en boutique. Il décrit son modèle d’affaires comme de la « haute couture prêt-à-porter ».

Lors du défilé de la collection nationale en juin 1968 à Montréal, Mr. Gilbert présente une robe bustier à volants étagés et encolure droite ornée d’une grosse boucle sur le côté. Décrite comme féminine et « futuriste », cette robe lui vaut le prix Étiquette syndicale dans la catégorie des robes du soir les plus coûteuses. Le nom de Phillips figure pour la dernière fois dans le bottin de Montréal en 1968-1969.

Sources

« Accepted Bribes Admitting Youths into the Air Force. » The Ottawa Journal, October 28, 1943, 13

« Award Winner. » The Brandon Sun, February 8, 1965, 5.

« Billet-Verite Sur Ma Ville. » Le Devoir, October 12, 1967, 11.

Boulva, Michele. « Quand La Haute Couture Se Teinte D’une Nuance ‘Pret-a-Porter’. » La Presse, November 15, 1968, 7.

Carter, Joyce. « The Little Black Dress Is Out. » The Globe and Mail, December 21, 1963, A18.

———. « New Line Just for Little Black Dress. » The Globe and Mail, November 23, 1962, 10.

« Chic and Charming. » Warren Times Mirror and Observer, January 16, 1967, 11.

« Chic and Charming. » Warren Times- Mirror and Observer, July 19, 1967, 11.

« Chic and Charming. » Naugatuck Daily News, March 21, 1967, 3.

« Companies Information Act: Letters Patent Annulled. » Gazette officielle du Quebec, December 7, 1974, 123.

« From Mr. Gilbert. » Somerset Daily American, March 6, 1967, 6.

« From Mr. Gilbert. » Evening Herald, January 27, 1967, 7.

« From Mr. Gilbert. » The Daily Courier, February 15, 1967, 5.

« From Mr. Gilbert. » The Daily Notes, January 17, 1967, 3.

« From Mr. Gilbert. » The Holland Evening Sentinel, February 22, 1967, 11.

« From Mr. Gilbert. » Wilmington News Journal, January 16, 1967, 5.

Gélinas, Simone. « Comme Paris, Montréal a Ses Grands Couturiers. » Le petit journal, 20 January 1952.

« Gift-Wrapped. » Warren Times- Mirror and Observer, July 19, 1967, 11.

Harvey, Derek. « The Canada Fashion Scene. » Women’s Wear Daily, February 14, 1967, 49.

Jukes, Mary. « He’s on Our Side. » The Globe and Mail, October 8, 1956, 14.

« Lovell’s Montreal Alphabetical Directory. » In Annuaire Lovell, edited by Annuaire Lovell, 1131. Montreal, QC, 1968-1969.

« Mr. Gilbert Wins Third Award. » The Ottawa Journal, February 14, 1966, 19.

Ness, Margaret. « Suit-Cape Outfit. » The Christian Science Monitor, July 16, 1968, 4.

Rodger, Heather. « Black Is Back, a ‘Best Seller’. » Toronto Daily Star, November 23, 1962, 49.

Rossignol, Lyse. « Un Grenier Ou Il Fait Bon Vivre. » La Presse, July 29, 1967, 43.

Rowe, Kaye. « Mr. Gilbert Honored. » The Brandon Sun, June 25, 1965, 5.

simplicityisbliss. « 50s Vintage Mr. Gilbert Shimmery Gold 2 Pc Dress Vintage 1950s Small Golden Brocade Dress and Jacket Set. » etsy.com Lien externe

« Spanish-Inspired. » Somerset Daily American, April 13, 1967, 8.

« Une Création De Gilbert Gagne Le Trophée-Mode. » Le Nouvelliste, June 23, 1965, 14.

« Untitled. » Le Devoir, August 9, 1967, 9.

« Untitled. » La Presse, June 28, 1968, 14.

« Untitled. » Le Courrier de St. Hyacinthe, June 23, 1965, 13.

Date de publication

01/02/2019

Auteur

Cynthia Cooper, Musée McCord

© Musée McCord 2019